थेरानोस घोटाले के लिए एलिजाबेथ होम्स को 11 साल से ज्यादा की सजा

सैन जोस: अपमानित थेरानोस सीईओ एलिजाबेथ होम्स असफल स्टार्टअप में निवेशकों को ठगने के लिए शुक्रवार को 11 साल से अधिक की जेल की सजा सुनाई गई थी, जिसने रक्त परीक्षण में क्रांति लाने का वादा किया था, लेकिन इसके बजाय उसे सिलिकॉन वैली की महत्वाकांक्षा का प्रतीक बना दिया, जो धोखे में बदल गई।
यूएस डिस्ट्रिक्ट जज एडवर्ड डेविला द्वारा लगाई गई सजा संघीय अभियोजकों द्वारा अनुरोधित 15 साल के जुर्माने से कम थी, लेकिन उनकी कानूनी टीम ने रास्ते में एक और बच्चे के साथ एक वर्षीय बेटे की मां के लिए मांगी गई उदारता से कहीं अधिक कठिन थी।
38 वर्षीय होम्स को अधिकतम 20 साल की जेल का सामना करना पड़ा। उनकी कानूनी टीम ने 18 महीने से अधिक का अनुरोध नहीं किया, अधिमानतः घरेलू कारावास में सेवा की।
“यह एक बहुत भारी वाक्य है,” कहा राहेल फिसेटएक रक्षा वकील जो स्वास्थ्य देखभाल के मामलों में भी शामिल रहा है।
होम्स, जो कंपनी के अशांत 15 साल के इतिहास में सीईओ थे, को जनवरी में इस योजना में दोषी ठहराया गया था, जो कंपनी के दावों के इर्द-गिर्द घूमती थी कि उसने एक चिकित्सा उपकरण विकसित किया है जो रक्त की कुछ बूंदों से कई बीमारियों और स्थितियों का पता लगा सकता है। लेकिन तकनीक ने कभी काम नहीं किया और दावे झूठे थे।
न्यायाधीश ने कहा, थेरानोस को “गलत बयानी, घमंड और सीधे सादे झूठ” से धराशायी कर दिया गया था।
“यह मामला इतने स्तरों पर इतना परेशान करने वाला है,” डेविला ने कहा। “ऐसा क्या था जिसके कारण सुश्री होम्स को अपने निर्णय लेने पड़े? क्या नैतिक दिशासूचक का नुकसान हुआ था?”
होम्स की उल्कापिंड वृद्धि ने एक बार उसे व्यावसायिक पत्रिकाओं के कवर पर उतारा जिसने उसे अगले के रूप में प्रतिष्ठित किया स्टीव जॉब्स. और उसका धोखा इतना प्रेरक था कि उसने परिष्कृत निवेशकों की एक सूची तैयार कर ली, जिसमें सॉफ्टवेयर मैग्नेट भी शामिल था लैरी एलिसनमीडिया मुग़ल रूपर्ट मर्डोक और यह वॉल्टन वॉलमार्ट के पीछे परिवार।
जब उसने न्यायाधीश को बताया कि उसने अपने कार्यों के लिए जिम्मेदारी स्वीकार कर ली है तो वह सिसकने लगी।
होम्स ने कहा, “मुझे अपने शरीर की हर कोशिका के साथ अपनी असफलताओं पर पछतावा है।” उसने डेविला से वादा किया कि वह अपना शेष जीवन दूसरों की मदद करने की कोशिश में समर्पित कर देगी।
होम्स के वकील केविन डाउनी ने संकेत दिया कि वह सजा के खिलाफ अपील करेगी। होम्स और उसके परिवार ने कोर्टहाउस को बगल के प्रवेश द्वार से छोड़ दिया और पत्रकारों और फोटोग्राफरों से बचने में कामयाब रहे।
सज़ा सुनाने से पहले, डेविला ने दुनिया को बदलने का सपना देखने वाले उज्ज्वल आंखों वाले उद्यमियों से भरे “नवाचार के क्रूसिबल” के लिए किसानों और पशुपालकों द्वारा आबादी वाले एक कृषि केंद्र से सिलिकॉन वैली के संक्रमण पर विचार किया।
पालो ऑल्टो के एक छोटे से गैरेज में प्रौद्योगिकी अग्रणी हेवलेट-पैकर्ड की विनम्र शुरुआत को याद करते हुए – वही शहर जहां थेरानोस स्थित था – उन्होंने “ईमानदार, कड़ी मेहनत” के बारे में बात की।
न्यायाधीश ने कहा, “मुझे आशा है कि यह इस घाटी की विरासत और निरंतरता होगी।”
अमांडा क्रेमर, एक पूर्व संघीय अभियोजक, जो अब एक रक्षा वकील हैं, ने वाक्य को “नियॉन, फ्लैशिंग बिलबोर्ड के समकक्ष” के रूप में वर्णित किया है, जो “धोखाधड़ी के दीर्घकालिक परिणामों की याद दिलाता है, जो किसी भी अल्पकालिक लाभ से कहीं अधिक है।”
उसी सैन जोस कोर्टरूम में सजा सुनाना जहां होम्स को निवेशक धोखाधड़ी और साजिश के चार मामलों में दोषी ठहराया गया था, एक गाथा में एक और चरम क्षण के रूप में चिह्नित किया गया था जिसे एक एचबीओ वृत्तचित्र और एक पुरस्कार विजेता हूलू श्रृंखला में विच्छेदित किया गया है।
उसके वकीलों ने तर्क दिया कि होम्स एक नेकनीयत उद्यमी था जो अब एक समर्पित माँ है। होम्स की प्रशंसा करते हुए परिवार, दोस्तों और पूर्व सहयोगियों द्वारा प्रस्तुत 130 से अधिक पत्रों द्वारा उनके दृष्टिकोण का समर्थन किया गया था।
डेविला ने सुझाव दिया कि यदि लेखकों ने जूरी को दिखाए गए सभी साक्ष्यों को देखा और सुना होता तो पत्रों का स्वर अलग हो सकता था।
अभियोजक यह भी चाहते थे कि होम्स पुनर्स्थापन में $804 मिलियन का भुगतान करे – एक ऐसी राशि जो लगभग $1 बिलियन में से अधिकांश को कवर करती है जो उसने निवेशकों से जुटाई थी। लेकिन न्यायाधीश ने उस प्रश्न को भविष्य की सुनवाई के लिए छोड़ दिया जो निर्धारित नहीं किया गया है।
निवेशकों को लुभाने के दौरान, होम्स ने एक उच्च-शक्ति वाले थेरानोस बोर्ड का लाभ उठाया, जिसमें पूर्व रक्षा सचिव जेम्स मैटिस शामिल थे, जिन्होंने उनके परीक्षण के दौरान उनके खिलाफ गवाही दी थी, और राज्य के दो पूर्व सचिव, हेनरी किसिंजर और दिवंगत जॉर्ज शुल्ट्ज़, जिनके बेटे, अलेक्जेंडर ने एक बयान प्रस्तुत किया था एक योजना गढ़ने के लिए होम्स की आलोचना करना शुल्ज़ “मूर्ख के लिए।”
एलेक्जेंडर शुल्ट्ज ने अपने बेटे को आतंकित करने के लिए उसे लताड़ने के लिए शुक्रवार को एक संक्षिप्त उपस्थिति दर्ज की, टायलरएक पूर्व थेरानोस कर्मचारी व्हिसलब्लोअर बन गया जिसने द वॉल स्ट्रीट जर्नल को कंपनी की रक्त-परीक्षण तकनीक की खामियों को उजागर करने में मदद की।
अक्टूबर 2015 में जर्नल लेखों की एक श्रृंखला में पहली बार छपने से पहले, अलेक्जेंडर शुल्त्स ने कहा कि होम्स ने टायलर का अनुसरण करने के लिए निजी जांचकर्ताओं को काम पर रखा था। निगरानी ने टायलर को इतना भयभीत कर दिया कि सिकंदर ने कहा कि उसका बेटा अपने बिस्तर पर चाकू लेकर सोने लगा।
न्यायाधीश ने होम्स को 27 अप्रैल को जेल में रिपोर्ट करने से पहले पाँच महीने से अधिक की आज़ादी दी – समय की एक खिड़की जिससे उसे कैद होने से पहले अपने दूसरे बच्चे को जन्म देने में सक्षम होना चाहिए। पिछले साल उसका परीक्षण शुरू होने से कुछ समय पहले उसने एक बेटे को जन्म दिया।
यदि होम्स की गर्भावस्था की सजा निर्धारित करने में कोई भूमिका होती, तो निर्णय विवादास्पद साबित हो सकता था। 2019 के एक अध्ययन में पाया गया कि 12 महीने की अध्ययन अवधि में 1,000 से अधिक गर्भवती महिलाओं ने संघीय या राज्य की जेलों में प्रवेश किया; उनमें से 753 ने हिरासत में जन्म दिया।
ब्यूरो ऑफ जस्टिस स्टैटिस्टिक्स द्वारा 2016 के एक सर्वेक्षण के अनुसार, संघीय जेल में प्रवेश करने वाली आधी से अधिक महिलाओं – 58% – ने नाबालिग बच्चों की मां होने की सूचना दी।
क्रेमर ने कहा कि यह स्पष्ट प्रतीत होता है कि डेविला ने गर्भावस्था को अपने फैसले पर हावी नहीं होने दिया। उनका वाक्य “न्याय के अंधे होने के बारे में एक सबक था, चाहे आप महिला हों, एक माँ हों, एक शक्तिशाली व्यक्ति हों, आपके साथ कानून के तहत समान व्यवहार किया जा रहा है।”
संघीय अभियोजक रॉबर्ट लीच थेरानोस घोटाले को सिलिकॉन वैली में किए गए अब तक के सबसे अहंकारी सफेदपोश अपराधों में से एक के रूप में वर्णित किया। 46 पन्नों के एक तीखे मेमो में, लीच ने न्यायाधीश से आग्रह किया कि पिछले 30 वर्षों के तकनीकी उछाल के कारण हवस और अतिशयोक्ति पर अंकुश लगाने के लिए एक संदेश भेजा जाए।
भले ही होम्स को थेरानोस रक्त परीक्षण लेने वाले मरीजों से जुड़े धोखाधड़ी और साजिश के चार मामलों में बरी कर दिया गया था, लीच ने जज से होम्स के आचरण से उत्पन्न स्वास्थ्य खतरों को ध्यान में रखने के लिए भी कहा।
उसके परीक्षण के दौरान प्रस्तुत किए गए साक्ष्य से पता चला कि परीक्षणों ने बेतहाशा अविश्वसनीय परिणाम उत्पन्न किए जो रोगियों को गलत उपचार की ओर ले जा सकते थे।
होम्स के वकीलों ने उन्हें एक निस्वार्थ दूरदर्शी के रूप में चित्रित किया, जिन्होंने स्वास्थ्य देखभाल में क्रांति लाने के लिए 14 साल बिताए। उन्होंने जोर देकर कहा कि होम्स ने 2018 में थेरानोस के पतन तक तकनीक को सही करने की कोशिश करना बंद नहीं किया।
उन्होंने यह भी बताया कि होम्स ने अपने थेरानोस के किसी भी शेयर को कभी नहीं बेचा – 2014 में 4.5 बिलियन डॉलर मूल्य की हिस्सेदारी। “सारा पैसा कहां गया? प्रौद्योगिकी के निर्माण के लिए,” डाउनी ने कहा।
अदालती दस्तावेजों में, डाउनी ने डेविला से कथित यौन और भावनात्मक दुर्व्यवहार पर विचार करने के लिए कहा, जब वह रमेश “सनी” बलवानी के साथ रोमांटिक रूप से शामिल थी, जो थेरानोस निवेशक, शीर्ष कार्यकारी और अंततः उसके अपराधों में एक साथी बन गया था।
धोखाधड़ी और साजिश के 12 मामलों में जुलाई के मुकदमे में दोषी ठहराए जाने के बाद 57 वर्षीय बलवानी को 7 दिसंबर को सजा सुनाई जानी है।

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